R K Puram – story of my childhood

I spent a major part of my childhood in the Central Government residential colony of R K Puram. My school was also located there itself. Lived in sectors 2, 3, 5 and 7 and had friends in 1, 6 and 8. Each sector had its own market that was self sufficient. Of course, choice of some particular shops would take one to different sectors. But the colony was well laid out, open, green, quite , peaceful , homogenous yet cosmopolitan. At that time life outside R K Puram was unimaginable.

Caught in this feeling of nostalgia, a few lines came to my mind, which I have put into a poem that reads as under:

राम कृष्ण पुरम से क्या है मेरा नाता

सदियाँ हो गई छोड़े हुए पर भूल न उसे पाता।

सरकारी क्वार्टरों की क़तारें

और हरे भरे पार्क क़तारों के बीच में

खुली खुली थी आबोहवा

कोई परेशानी न थी चलता था सब ठीक से

सर्दियों में औरतें धूप में बैठ

स्वेटर बुनती और गप्पें मारतीं

और बच्चे स्कूल से लौटकर खेलते कूदते

कितने अच्छी थीं वो सुबह और वो रातें

और गर्मियों में रातें खुले में गुजरती

न कोई डर था न कोई फ़िक्र

आसमान में तारे गिनते थे

अब किससे करें इसका ज़िक्र

टी वी तो फिर भी कुछ घरों में थे

पर कारों से थे बिलकुल अनजान

पढ़ाई लिखाई से न कि पैसे से

होती थी आदमी की पहचान

न मॉल थे न के एफ सी न मैकडोनाल्ड

पर हर सेक्टर में थी मार्केट और जाननेवाले लोग

जो बिल्कुल अपने से लगते थे

ऐसा था संयोग

हम बड़े होकर वहाँ से निकल गए

छोड़कर वो गलियॉ और वो दोस्त

आर के पुरम भी तो वैसा न रहा

यही तो है अफ़सोस!

Neighbouring colonies of Moti Bagh, Netaji Nagar, Nauroji Nagar, Kidwai Nagar are getting demolished to make way for swanky skyscrapers. Don’t know what’s in fate for R K Puram – whether it will survive to see another day or permanently consigned to my memories.

4 thoughts on “R K Puram – story of my childhood

  1. Sir, my childhood was also spent in IPCL township at Vadodara. The feel is exactly same. I miss those days and since Reliance took over IPCL, the entire township is almost deserted.

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